martes, 12 de septiembre de 2017

El yesquero: un hongo muy especial

Los podemos ver en cualquier tronco de árbol. Como no es comestible, casi ni nos fijamos en ellos. Pero el yesquero ha sido bastante importante en la historia de la humanidad y seguro que nuestros antepasados cro-magnones lo utilizaban a menudo.



Su nombre ya nos da una pista porque yesquero viene de yesca y la Rae define esta palabra como cosa seca dispuesta a encenderse o abrasarse. Como además de prenderse con facilidad tenían la propiedad de conservar la brasa mucho tiempo, son ideales para iniciar un fuego.

Los hombres prehistóricos posiblemente conocían las posibilidades de los yesqueros y, es de suponer, que iniciaban el fuego golpeando entre si dos piedras de pedernal para hacer saltar chispas sobre los yesqueros previamente machacados. 

En medicina se puede utilizar a modo de algodón para taponar heridas ya que provoca la coagulación de la sangre y tiene un ligero efecto bactericida. 

No podemos saber si el hombre de Cro-magnon conocía estas propiedades medicinales (tal vez la respuesta a ese enigma esté en nuestras cuevas) pero a mi no me cuesta imaginar a algún chamán descubriendo y contando a sus colegas de otros clanes que poniendo un poco de yesquero en las heridas estas se curaban mejor.

No acaban aquí los usos que se les puede dar a estos hongos. También se pueden utilizar a modo de vasijas para transportar agua y cortados en láminas finas han servido para tejer prendas de ropa.

En fin, a partir de ahora creo que voy a verlos con otros ojos. Además hay algunos, como el yesquero multicolor que son preciosos...




domingo, 3 de septiembre de 2017

El misterio de los puntos rojos

El que se hayan encontrado una serie de puntos rojos pintados en nuestras cuevas las convierte automáticamente en BIC (bien de interés cultural) y las protege legalmente de cualquier tipo de agresión que las ponga en peligro, en este caso de la explotación de la cantera.

Algunos opinarán que 4 puntos rojos no merecen tal honor, que no pasa nada porque se destruyan. Desde luego, no es determinante para el futuro de la humanidad el que se conserven o no, pero su alto  valor cultural es innegable.

No es la única cueva en la que aparecen. Los puntos rojos nos confirman lo que ya sabíamos: que los hombres prehistóricos que habitaron aquí, de alguna manera estaban conectados con los de toda la Cornisa Cantábrica y el sur de Francia. Pero también nos relacionan con el Mediterráneo donde también se han encontrado.

El significado de estos puntos tiene intrigados a los arqueólogos. ¿Por qué son rojos? ¿Tienen un significado matemático? ¿Formaban parte de un dibujo más amplio que ha desaparecido? ¿Son una forma de arte abstracto?  ¿En todas partes representan lo mismo?

Cuevas del Castillo en Cantabria (foto de Wikipedia)
Cueva de Chauvet en Francia (foto tomada de https://reydekish.com)

Cueva de la Chinchilla en Cadiz (foto de http://www.prehistoriadelsur.com )
En fin, en torno a estos puntos rojos se cierne un misterio y todo parece indicar que todavía faltan muchos datos para aclararlo. Pero casi es aun más misterioso el por qué nuestro Gobierno de Navarra mantiene tan en silencio los descubrimientos hechos en nuestras cuevas. ¿Beneficia a alguien este silencio o es solo un olvido inintencionado?